Kanamara Matsuri by Brittney Cartis

Kanamara Matsuri means festival of the steel phallus, but is commonly referred to as the fertility festival or penis festival. This is a world recognized festival and for good reason too. This festival started in 1969 with the goal of celebrating in the daylight without discrimination so people can come as they are without any harsh judgement. People from all walks of life come to pray for fertility, a safe child birth, a good marriage, happiness and business prosperity.

I have attended this popular festival twice and must say this has got to be the most entertaining and fun festival I have ever attended! The parade is quite the head turner with the penis decorations and penis mikoshi or palanquin that are carried through the crowds during the festival and don’t be surprised if the day is filled with many double-takes as the outfits are wildly unique!

The festival is filled with great energy and it’s very refreshing to see people of all backgrounds and ages expressing themselves and having a good time. The festival takes place every year on the first Sunday in April at the Kanayama Shrine. I recommend getting there early since this festival draws in very large crowds and long lines! There are lots of goodies for sale throughout the shrine and surrounding streets in the theme of course penis shapes from candy to veggies as well various penis merchandise from t-shirts to candles and everything in between! I have to say I did end up giving in and buying a few overpriced souvenirs myself, but for a good cause as the shrine donates to HIV and AIDS research with money made during the festival.

Historically Kanayama Shrine dates back to the Edo Period (1603-1868) where the area was similar to a rest stop along the highway, but back then it was filled with inns, brothels, and tea houses for people to sleep, eat and buy time with sex workers when they traveled along the main road of Tokaido, which linked Edo to other cities like Kyoto. It was during this time the meshimori onna or the maids of the inns and also usually sex workers would come in the night to pray for protection against sexual disease and misfortune. The gods this shrine is dedicated to is the divine couple responsible for protecting blacksmiths and mining; Kanayamahiko and Kanayamahime.

Now it’s legend time! This twist of the legend says that the Shinto goddess of creation and death; Izanami, suffered major burns over her lower body when giving birth to a fire god and it was Kanayamahiko and Kanayamahime that healed her instead of burning to death and becoming Queen of the Underworld like other legends suggest. For some reason the involvement of Izanami in this legend is directly associated with helping people with venereal diseases, fertility, a happy marriage and having a safe child birth which is why nowadays people pray to Kanayamahiko and Kanayamahime for these things.

The more popular and truly bizarre legend says that a young woman rejected the romance of a demon who fell in love with her. Feeling hurt by the rejection, the demon lodged himself in the woman’s vagina. This demon has big sharp teeth and would bite off any brave man’s penis in any attempt to make love to her. It is said that this demon bit off the penises of her newlywed husbands during their wedding night this happened not once but twice. The woman wanting to live a normal life, decided to seek out the help of a blacksmith. His challenge was to build a steel phallus strong and hard enough to break the demon’s teeth which he succeeded in doing. When the steel phallus entered the woman, it destroyed the demon’s teeth and freed the woman’s vagina of him which instantly restored fertility. Today, both the spirit of the blacksmith and the steel phallus replica are preserved at Kanayama Shrine.

I think it’s important to have some knowledge and general understanding of the history and legends of the places you visit and events you attend, for me this makes the experience much more interesting and meaningful. If you haven’t had the chance to experience this April festival for yourself, I highly recommend you make the time because this is an absolute “must do!”

かなまら祭り by ブリトニー・カーティス

「かなまら祭り」は鋼の男根を称える、子孫繁栄のお祭り。一般的には“ちんこ祭り”として、世界中で知られてる。うなずけるけど。かなまら祭りが始まったのは、1969年のこと。誰もが気兼ねなく参加できる、差別のない昼間のお祭りにしたかったんだそう。おかげで今では色んな人が、子孫繁栄や安産、夫婦の和合、幸福、商売繁盛を願って、このお祭りを訪れるようになった。

この大人気のお祭りに二度参加したあたしに言わせれば、かなまら祭りより楽しいお祭りなんて存在しない。かなまらが一番。最高のエンタメ。ちんこの飾りがあちこちにあって、パレード中は振り返らずにいられない。すっごい人混みの中を、男根のお神輿やら、籠やらが、次々と担ぎ運ばれていく。ぶっ飛んだ格好の人たちがごろごろしていて、何度も二度見しちゃうけど、この日だけはもう仕方ないって感じ。

熱気もすごい。歳も身分も関係なし。いろんな世代の人たちが、自分らしく、素直にお祭りを楽しんでる。それってすごく清々しい。お祭りは毎年、四月の第一日曜日に金山神社で行われる。とにかく人出がハンパじゃないし、どこもかしこも長蛇の列になるから、早めに現地へ乗り込んでおくのがおすすめ。境内でも、周辺の道端でも、グッズがたくさん売られてる。ちんこの形をしたアメやら野菜やら、さらにはTシャツからろうそくまで、ありとあらゆる男根グッズがひしめき合ってる。あたしもいくつか買っちゃった。けっこう値の張るやつを。けど、それって良いことだし。かなまら祭りの売上は、エイズの研究に寄付されるからね。

金山神社が建立されたのは江戸時代(1603年~1868年)のこと。この辺りは当時、旅籠や遊郭、お茶屋さんが軒を連ねる宿場町のような感じで、京都なんかの町と江戸とを結ぶ大動脈、東海道を旅する人々が眠ったり、食べたり、女の人を買ったりする場所だった。“飯盛女”がいたのもこの時代。旅籠で働くこの女中さんたちは娼婦でもあり、性病にかかったりしないよう、夜になると神社へお祈りに来ていた。金山神社に祀られているふたりの神様、金山比古(かなやまひこ)と金山比売(かなやまひめ)は、鍛冶工や鉱山を守ってくださる神様なの。

もちろん、そこには言い伝えがある。創造と死をつかさどる神道の女神イザナミが、火の神を出産中、陰部に大火傷を負ってしまった。けど金山比古と金山比売の治療によって、イザナミは死を免れ、他の言い伝えにもあるように、黄泉の国の女王様になれたのね。こうした伝説がやがて、性病避けや、子孫繁栄や、夫婦和合や、安産祈願といった概念と結びつき、今日では多くの人が、金山比古と金山比売にそういったことをお願いに来るようになったわけ。

もっと有名な言い伝えもある。奇想天外なやつが。ある悪魔が若い娘に恋をした。けれどセックスを拒まれ、傷ついた悪魔は娘の女陰にとりついた。そして、娘と愛を交わそうとする勇敢な男たちが現れると、その鋭くて大きな牙で一物を食いちぎってしまった。新婚初夜に、新郎のナニを食いちぎったこともある。一度ならず、二度までも。普通の幸せを手に入れたい娘は、とある鍛冶屋に助けを求め、鋼鉄の男根を造ってもらった。悪魔の牙ですら折れてしまうほど、硬いやつを。悪魔はまんまとこの男根にかぶりつき、牙を折られて、娘の女陰から逃げ出した。こうして娘はまた、子供を産めるようになったわけ。今日の金山神社にはこの鍛冶屋の霊と、鋼の男根の模型が安置されているのね。

日本でどこかを訪れたり、何かの行事に参加するなら、その歴史や言い伝えについて少しでも知っておくことが大切だと思う。ざっと理解しておくだけでもいい。少なくともあたしはそうすることで、はるかに楽しくて、実りある時間を過ごせるから。今度の四月は忙しくて、かなまら祭りに行けそうもないって人は、無理してでも時間を作ったほうがいい。ぜったい損はさせないから。

(翻訳 by とら猫

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