(by Brittney Curtis)

The First Sunrise of the Year at Miura Beach

One of the best days of the year in my opinion is Ganjitsu or New Year’s Day which is filled with exciting celebrations, traditions, and resolutions for the year ahead.  When it comes to celebrating specifically the New Year First’s there are many haikus associated with this special day, such as hatsuhi which is the first sunrise, waraizome the first laughter; which helps start the New Year off with positive vibes and of course a smile, the first temple visit or hatsumōde and the first prayer for good health, fortune and luck – just to name a few! These traditions date back to the Meiji Era and can be celebrated at a temple or shrine, mountaintop or beach.

I decided to choose the beach for celebrating my ganjitsu and took part in the tradition of seeing the first sunrise at Miura Beach. This is the largest beach on the Miura Peninsula surrounded by Sagami Bay and Kaneda Bay, which both lead to the Pacific Ocean. The beach views are incredible. The atmosphere is a very dreamy scene with sounds of the waves crashing along the shore, the cool refreshing salt water breeze, the smell of scattered bonfires, and of course feeling the powerful beats of the taiko drum vibrations which fill your soul with happiness as you anxiously await amongst the crowd for the first sunrise. It’s a true sensory overload. For this particular celebration the Miura Edomae Club provides free Jinya soup with local ingredients that will help keep you nice and warm. They also have a few events happening, but my favorite is the main attraction; the Kaibo Jinya drum performance. If you are a morning person this is an excellent way to start any morning especially on New Year’s, I highly recommend experiencing this at least once!

The taiko drums have been in Japan since the Jōmon period and has played a major role in ancient times. Some interesting things the taiko drum was used for was keeping the farmer crops free of pests by scaring them away, used in rainmaking rituals, for boosting the soldier’s morale during battle, of course for festivals and bon odori and surprisingly even as a tool to help communicate with allies. Now that you have some knowledge on the history of the drums, let’s get into the drum performance which my favorite part/experience. I was blown away at the sight of the drummers, witnessing the skills of these performers is truly a spectacular experience. The entire group is so perfectly synchronized on every complex movement, powerful rhythm, and the use of the whole-body expression creates this unbelievable artsy dance drumming combo that moves you physically and spiritually. I must say I am very jealous of the stamina, endurance and coordination these talented drummers possess! Like my mom used to tell me; practice makes perfect! And these drummers have had lots of practice.

The legends associated with this day is quite a family affair. It starts with Toshigami the Year God who is the son of Susanoo a Shinto deity known as the powerful Storm and Sea God who is the brother to the Sun Goddess; Amaterasu, I won’t get into the entire family although it’s quite interesting, but for the New Year’s first sunrise these three will do. It is said that Toshigami the God of the incoming year arrives on the first sunrise of the new year bringing good luck, granting the ancestors’ blessing and if you are a farmer a bountiful harvest. Some say that Toshigami is an actual visiting deity quite similar to Santa Claus in the sense that he goes from house to house, but instead of expecting cookies and milk the Toshigami expects the place to have been cleansed as he doesn’t like impurities so in order to do this a purification and harai housecleaning should be done by the head of household as well as hanging shimekazari above the door and placing kadomatsu decorations at either side of the entrance. The decorations are said to act as a guide for the gods not to get lost and draw them into those places as well as prove the area has been cleansed.

Legend has it when it comes to the Sun Goddess; Amaterasu worshipping her on the first sunrise of the New Year will bring you good health and fortune. The most famous legend about Amaterasu is when she blocked herself in a cave after an argument with her brother Susanoo. Long story short without her ruling the world it became a place of evil, chaos, and complete darkness. Many gods tried to lure her out with various techniques like putting roosters outside the cave to trick her into thinking it was dawn when she heard the rooster crows or putting a large sakaki tree beautifully decorated with shiny jewels, fancy clothes, and a mirror in the middle, but she wouldn’t budge until another goddess Amenouzume began a crazy striptease that made all the other gods burst into laughter. That’s when Amaterasu’s curiosity got the best of her. She opened the cave enough to peek out see what’s happening, but got distracted by her own reflection in the mirror and was yanked out of the cave by the strong god.

Now that she was out of the cave, years of many councils and debates had pasted in order to decide who will rule. It was decided that her grandson; Ninigi-no-Mikoto would rule after her own son rejected the offer twice.  To help him out she gave him three gifts Yasakani – the jewels, Yata – the cave mirror, and Kusanagi – the sword Susanoo took from the tail of a monster. These are known as the three power emblems that make up the imperial regalia. Legend has it that Jimmu (r.660-585 BCE) the first emperor that founded the state was a direct descendant of Amaterasu.

To wrap things up because I can go on and on about legends for hours! Whatever you decide to do for your New Year’s celebration whether it’s visiting a temple or celebrating on a beach, I am sure it will be filled with great experiences and happy memories. I hope all your prayers are answered and all your New Year’s resolutions are achieved. Have a safe New Years! 

三浦海岸で初日の出 by ブリトニー・カーティス

元日、つまり年が明けて最初の日ってすっごい好き。一年で一番イケてる日かも。わくわくするような祭事やら、伝統行事やらが目白押しで、新しい一年の抱負を考えるのも楽しい。この特別な日のことを詠った俳句もたくさんある。初日はつひ(最初の日の出)とか笑初わらいぞめ(最初の笑い)とか呼ばれるやつがそう。どっちも新しい一年を前向きに、それからもちろん笑顔と共に始めるのにぴったり。一年で最初の神社へのお参りは「初詣」って呼ばれて、みんなこのときに健康やら幸運やら(たくさんありすぎて困っちゃう)をお祈りする。現代みたいな初詣の風習は明治時代に始まったとされ、神社やお寺だけじゃなく、なんなら山のてっぺんとか浜辺でも新しい一年へ向けてお祈りしてかまわないんだそう。

で、決めた。あたしの元日は浜辺で祝おうって。てなわけで、三浦海岸で初日の出を迎えるっていう伝統行事に参加した。三浦海岸は、いずれも太平洋へと至る相模湾と金田湾に取り囲まれた、三浦半島内で一番大きなビーチね。ほんときれい。息を呑んじゃう。波の砕ける音を聞いていると、まるで夢の中にいるみたい。ひんやりと心地よい潮風に、浜に散らばるたき火のにおい、そしてもちろん、力強い太鼓の響きを肌で感じながら、みんな満ち足りた気分になって最初の日の出を待っている。これってすっごくエモい。いろんな感情が溢れてくる。しかもこの日のために、みうら江戸前倶楽部が地元の食材を使った陣屋汁を無料で振る舞ってくれる。飲むと体がぽかぽかする。すてき。いくつか行われるイベントの中で、あたしが気に入ったのは一番の目玉、海防陣屋太鼓の演奏ね。朝型の人なら、特に一年の最初の朝はこうやって迎えるのがすっごいおすすめ。本当に素晴らしいから、ぜひ一度体験してみてほしいな。

太鼓は縄文時代から日本にあって、古代には大切な役割を果たしていた。面白いことに、農家が作物につく虫を追い払うためや、雨乞いの儀式とか、戦場で兵士の士気を高めるため、それからもちろん祭事や盆踊りにも使われた。味方同士の連絡にも用いられたっていうからびっくり。太鼓の歴史をちょっと学んだところで、あたし的にイチ推しだった、太鼓パフォーマンスの話をしていくね。いや、ほんとすごいから。頭がぶっ飛んだもの。みんなとんでもなく太鼓が巧いし。まさに一生もんの体験。どんなに複雑な動きでも、全員の間がばっちり合ってる。リズムも力強い。全身を使って表現してる。これはもう踊りと太鼓が融合したアートね。身も心も感動で震えちゃう。それにみんな体力ありすぎ。どんだけタフなの。息もぴったりだし。ちょっと嫉妬しちゃうくらいすごい才能だよ。あたしなんか母によく「練習あるのみ!」って言われたけど、この人たちはきっと、とんでもなく練習を積んできたんだろうな。

元日にちなんだ伝説って、けっこう内輪ネタって趣かも。メインのキャストは新年の神たる年神で、須佐之男命スサノオノミコト(強力な海と嵐の神)の息子さん。ちなみに須佐之男命のお姉さんは太陽の女神の天照大神アマテラスオオミカミで、この一族の話はもんのすごく面白いんだけど、今は初日の出にちなんだ伝説だけ紹介するね。年神は初の日の出に乗ってご来臨され、衆生に幸運と、ご先祖様の祝福を授けてくれる。農家の皆さんには豊作も約束しちゃう。ちょうどサンタみたいに家から家へと渡り歩いていく年神を、来訪神のように考える人もいる。サンタとちがってクッキーと牛乳を用意しておく必要はないけれど、年神は不浄なものを嫌うから、家を綺麗にしておかないとだめ。だから家長はお祓いで家を清めたり、扉の上にしめ縄を吊るしたり、玄関の傍らに門松を飾ったりしないといけない。こうしたお飾りは、お清めが終わっている家へ年神を招き入れるための目印なんだって。

アマテラスにも元旦の伝説があって、初日の出に向かって祈りを捧げると健康と幸運がもたらされるそう。けど一番有名なアマテラスの伝説は、弟のスサノオと口論したあと、ほら穴に閉じこもってしまったお話。長いから要約するけど、世界を統べるアマテラスがいないと、この世は悪に飲まれ、混沌と闇に包まれてしまう。そいつは困るってことで、大勢の神様たちが、あの手この手を使ってアマテラスを外へ誘い出そうとするわけ。コケコッコーの鳴き声で朝だと勘違いするよう、にわとりを集めてみたり。ぴかぴかの宝石やら、珍しい布やら、鏡やらで美しく飾られた、大きなサカキの木を置いてみたり。けどアマテラスはまったく動じない。それでも最後にはアメノウズメっていう別の女神様がけっこうヤバい、ストリップみたいな舞いを踊って、八百万の神々はどっと笑った。さすがのアマテラスもこれは気になって、外はどうなってるのかしらってちょっとだけ覗いてみた。ところが鏡に映った自分の姿に気を取られた瞬間、腕力自慢の神様によって外へ引きずり出されちゃうのね。

こうしてアマテラスが岩戸から出たあと、地上界を統べる者を決めるための話し合いが何年もかけて行われた。んでアマテラスの息子が二度、申し出を断ったのち、最終的には孫息子のニニギノミコトがその大役を引き継ぐことになった。アマテラスはニニギノミコトを助けてあげようと、岩戸隠れのときに使われた宝石(八尺瓊勾玉やさかにのまがたま)と鏡(八咫鏡やたのかがみ)、そしてスサノオが怪物の尻尾から取り出した剣(草薙剣くさなぎのつるぎ)を孫に授けた。これらの品は三種の神器と呼ばれ、皇室継承者の正当なる証とされる。ちなみに国家を興した初代天皇の神武(紀元前660~585年)さんは、アマテラスの子孫だって言われてる。

神話のことをしゃべり出すと止まらなくなっちゃうから、この辺でまとめに入らせてもらうけど、要は神社でも浜辺でも、どこで新年をお祝いしたって素晴らしい経験になるし、楽しい思い出になるってこと。どうか、みんなの祈りが神様に届きますように。みんなの新年の抱負が叶いますように。みんなの一年が素晴らしいものになりますように。

(翻訳 by とら猫

 

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