(by Julien Bernard)

« Pourquoi l’homme passe-t-il sans cesse de la paix à la guerre ? La paix est-elle faite pour la guerre ? La guerre est-elle faite pour la paix ? »

1967, en pleine guerre du Vietnam et à l’aube du déchiffrage du code génétique, TEZUKA, nourrit de l’actualité et du roman La Guerre des salamandres de Karel ČAPEK, donnera naissance à Debout l’humanité, une oeuvre expérimentale de ces thèmes forts.

Le manga débute sur une île fictive dans un pays d’Asie. L’horreur de la guerre bat son plein. Les champs de bataille sont remplis de cadavres et les villages sont entièrement massacrés. Notre protagoniste principal, Tenka Taihei, est un déserteur. Manque de chance son exode sera de courte durée, il sera emprisonné. Il échappera à une mort certaine grâce à ses spermatozoïdes dotés de deux flagelles. Ces derniers peuvent donner naissance à des êtres asexués, créant ainsi un humain de troisième type.

Dès lors son sort est scellé, il doit aider la science à des fins militaires. La curiosité de l’Homme prend le pas sur l’Humanité, seule la découverte scientifique est importante et peu importe les dommages collatéraux. La morale et l’éthique scientifique sont mises à mal tout au long de  l’œuvre. Tenka Taihei sera considéré comme le géniteur de cette nouvelle espèce humaine et se verra privé de sa liberté.

Qu’est-ce que ce troisième genre a de si spécial ? À quoi pourrait-il servir pour l’Homme ? Ces bébés éprouvettes asexués sont manipulés dès leur plus jeune âge. Leur particularité : obéir aux ordres et agir de manière synchronisée. C’est une aubaine pour les militaires, les personnes de pouvoirs ou déviantes. N’importe qui peut acquérir un asexué et en faire son bon vouloir, puisqu’il n’est pas légalement considéré comme humain, mais comme une marchandise.

Par son récit,l’auteur fait ressortir les desseins et les dérives des humains et commence une montée horrifique.  Les pires scénarios sont mis en scène : homicides, soumission sexuelle, chair à canon… Et ainsi de suite jusqu’à atteindre son apogée.

En parallèle de cette déshumanisation et banalisation de la guerre, l’auteur développe la place et les sentiments de ces asexués dans une société genrée. Les enfants ne savent pas s’ils doivent s’habiller en garçon ou en fille pour s’intégrer à l’école. Les adultes sont confrontés à l’injustice de leur sort, à la faible valeur de leur vie ou sont victimes de ségrégation. Ne pouvant enfanter, leur avenir est incertain. L’individualité ou le libre-arbitre sont remis en cause du fait qu’ils agissent en groupe et obéissent aux ordres.

De part son ambiance, l’oeuvre se réserve à un public adulte. Pour faire passer ces propos lourds et noirs, le mangaka essaye d’alléger l’ambiance avec de nombreux gags et un personnage principal particulièrement crédule. Attiré par les jolies femmes, il se laisse facilement embarquer malgré lui dans les problèmes. L’auteur aura pour plaisir coupable d’en faire une caricature ridicule d’Hitler ou encore de l’obliger à fournir son sperme à cause d’un simple contrat papier.

TEZUKA est en pleine transition, dépassé par la nouvelle vague d’auteur, il doit se renouveler et cela se ressent dans la narration, plus adulte. À cette époque il ajoute toujours une dose d’humour et de caricature. C’est assez lourd dans la première partie, il aura la main plus légère dans la seconde moitié.

Le dessin est très expérimental, loin de son trait habituel. Les personnages sont simplistes et les décors minimes. L’auteur se cherche, teste et essaye de se moderniser. Le rendu est plus proche des mangas d’auteur que des oeuvres grand public. Toutefois il reste graphiquement cohérent sur la durée de l’oeuvre. Le manga se veut expressif mais il abuse parfois de l’exagération.

Regroupé dans un seul gros volume, ce sont les éditions FLBLB qui l’on édité en 2011 avec une superbe couverture. Il n’y a pas de jaquette amovible, mais le grand format est agréable pour cette histoire. Le sens japonais est respecté et l’impression est de qualité. Toutefois le papier est trop fin et on voit à travers. Il est regrettable de ne pas avoir un mot de l’éditeur pour remettre en contexte ce titre.

Entre l’éthique scientifique, la question du genre et la banalisation de la guerre, TEZUKA a créé une oeuvre hybride montrant les côtés les plus noirs de l’âme humaine. Parallèlement il remet en question la place du genre dans nos sociétés. Un titre qui vaut le détour, ayant des thématiques profondes et plusieurs niveaux de lecture.

手塚治虫『人間ども集まれ!』レビュー by ジュリアン・ベルナール

「なぜ人間は戦争と平和を繰り返すのか?戦争のために平和があるのか?それとも平和のために戦争があるのか?」

1967年、ベトナム戦争の真っただ中、遺伝子情報の解読の黎明期に、手塚は当時の情勢とカレル・チャペックの小説『山椒魚戦争』に着想を得て、この強烈なテーマの実験的な作品『人間ども集まれ!』を発表した。

この漫画は、アジアの国にある架空の島から始まる。そこは戦争の恐怖に満ちている。戦場は死体で埋め尽くされ、村々は虐殺で壊滅状態だ。主人公の天下太平は脱走兵だ。運に見放された彼の逃亡は長続きせず、すぐに捕まる。しかし、彼の精子に2本の鞭毛(べんもう)があることが判明し、処刑を免れる。この特殊な精子が、第三の性を持つ無性人間の誕生を可能にするのだ。

この瞬間から彼の運命が決まり、軍事目的の科学に協力させられる。人間の興味が人間性より優先され、重要なのは科学的な発見のみで、一般人の巻き添え被害は軽視される。道徳規範や科学倫理は、作品の最初から最後までないがしろだ。天下太平は、この新たな人類種の生みの親として扱われ、自由を奪われる。

この第三の性は何が特別なのか?人間にとって、どんな役に立つのか?この無性人間の試験管ベビーたちは、幼い頃から洗脳される。彼らの特徴は、命令に従い、同調して行動することだ。これは軍や権力者や社会的な逸脱者にとって、思いがけぬ恵みとなる。誰でも無性人間を手に入れて、好きなように使える。彼らは人間ではなく商品として扱われるのだ。

この物語で、手塚は人間の意図と脱線を浮き彫りにし、恐ろしさを増長していく。最悪のシナリオが繰り広げられる。殺人、性的服従、使い捨てにされる人々…。それがピークに達するまで続く。

戦争の非人間化と平凡化に並行して、作者は性差のある社会における無性人間の境遇と感情を掘り下げていく。子供たちは学校になじむために、少年と少女どちらの格好をすべきか分からずにいる。大人は自分たちの不公平な運命や、命の価値の低さに直面するか、差別され隔離されている。彼らは子供を持てないため、将来が不安定だ。人格や自由意思は、集団行動と命令に従う習性のため、あいまいだ。

作風は大人の読者に向けたものだ。重くブラックな話を受け入れやすくするために、手塚は大量のギャグと主人公のだまされやすい性格で、軽い雰囲気を出そうとしている。天下太平はきれいな女性に惹かれ、意に反して問題に巻き込まれる。作者は彼をヒトラーの滑稽なパロディとして描き、紙の契約書のために精子の提供を強制され続ける彼の姿に、うしろめたい楽しみを味わっているようだ。

手塚は変化の渦中にいる。作家のヌーヴェルヴァーグ(新しい波)に圧倒されて、自身を一新する必要に迫られ、よりアダルト向けな語り口になっている。この時期、彼は常に一服のユーモアと風刺を加えている。前半はかなり重いが、後半はだいぶ軽い調子になっている。

絵は非常に実験的で、いつもの描線とはほど遠い。キャラクターはシンプルで、背景はミニマムだ。作者はモダン化を目指して試行錯誤している。表現は主流の作品より劇画に近い。それでも、画風は最初から最後まで一貫性がある。この漫画は表現豊かだが、ときに過剰なこともある。

フランスでは分厚い1巻にまとめられ、2011年にFLBLB出版から立派な表紙付きで出された。取り外せるカバーはないが、大判サイズはこの物語にピッタリだ。日本のセンスが尊重され、優れた印象を受ける。ただ、紙質が繊細すぎて、裏が透けて見える。本作の背景を説明する編集者の言葉がないのは、残念だ。

科学的倫理と性の問題と戦争の平凡化の間に、手塚はハイブリッドな作品を作り、人間の魂の闇を描き出した。同時に、我々の社会における性のあり方について疑問を投げかけている。じっくりと読むのにふさわしい作品で、いくつもの深遠なテーマと、複数のレベルの解釈を楽しめる。

(翻訳 by 岩辺いずみ
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FLBLB出版の手塚治虫ページ

 

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