The most popular legend of the Daruma Doll dates back to the 5th and 6th century common era (CE), where it is said the founder of Zen Buddhism; a monk named Bodhidharma meditated in complete stillness for 9 years straight which eventually led to his limbs falling off, which is where the shape of the Daruma comes from. It is also said that he fell asleep 7 years into his 9-year meditation, he became furious with himself which led him to take a knife and cut off his own eyelids, this way he can’t fall asleep again.

The legend says that when his eyelids hit the ground they made the first tea plant sprout, which is where mythologically green tea comes from and coincidently helps you to stay awake! Some say pain and death are what inspired the red color of the Daruma doll others believe that Bodhidharma wore a red robe that signified good health and energy. The legend also goes on to say that by painting an eye on the daruma doll you are actually helping the monk to achieve enlightenment by opening his eyes to the realities of the world. No actual historical facts support these legends but it is quite entertaining.

Historically, the first version of the crafted Daruma dolls dates back to the 17th and 18th century in Takasaki. Here, the local farmers made Daruma doll charms and once blessed by monks were used for good luck in hopes of plentiful harvests. The farmers hand painted each Daruma doll, inspired to use cranes for the eyebrows and turtles or turtle shells for the mustache or cheek, since they both represent longevity. It is said that the crane represents 1,000 years and the turtle 10,000 years. Today, over two million Daruma dolls are made with the help of over a hundred local farmer families each year.

So many options to choose from with lots of different colors and sizes, every color represents different wishes and the meanings vary depending on where you read it. I found these to be the most common among all colors and meanings.

Red- Good luck and Fortune
White – Purity
Black – Wards off Evil
Blue – Work Success
Green – Health & Fitness
Gold – Ambition & Money
Pink – Love & Romance
Yellow – Fame
Purple – Honor & Self-Improvement
Orange – School Success
Silver – Social Success

Now you get to decide on your wishes/goals for the year, then dot one eye of each Daruma doll and at the end of the year if your wish came true or you achieved your goal you dot the second eye. Daruma dolls are considered everyday reminders of the “ganbaru spirit” which pushes you to do your best, persevere, and don’t give up on your goals no matter how unpredictable life gets and usually we all know doesn’t always go according to the plan. When you hit a hard patch, you can refer to the proverb that embodies the Daruma doll – Nana korobi ya oki if you “fall down seven times, stand up eight”. It feels great to push yourself, to appreciate yourself and to work hard on fulfilling your goals. You can do anything if you are motivated and determined just channel your inner Daruma doll strength. This is why the Daruma dolls have purposeful face expressions because they don’t give up when faced with difficulties, they have been made to bounce back when they are knocked over.

Every year around mid-January to February you pay the temple a visit, usually where you purchased your Daruma dolls, and attend the burning ceremony. This is called Daruma Kuyo. You bring all your dolls to the ceremony whether your goals came to fruition or not. Now regardless of the commercial aspect of it, this ritual is simply amazing because it helps you to put actual thoughts on your dreams and aspirations throughout the year and motivates you to try harder in the next coming year. We attended the Daruma Kuyo at the Sojiji Temple – Nishiarai Daishi.

It is said that being around the flames of the burning Daruma dolls releases positive energy and brings motivation to fuel your dreams. While gazing through these flames, you learn to be humble enough to accept some failures and ignite courage and optimism to renew your dreams and even make them bigger and bolder.

Now all that’s left is deciding which color and size is right for you!

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「だるま人形」by ブリトニー・カーティス

だるま人形にまつわる言い伝えの中でも特に有名なのは、さかのぼること五、六世紀頃、中国禅宗の開祖たる僧ボーディダルマ(菩提達磨)が完全なる静寂の中、九年間ぶっ続けで瞑想したら手足が腐って取れちゃったっていう話。それでだるまはあんな形をしているんだとか。それからこんな話も。ボーディダルマは九年間の瞑想の途中でうっかり眠ってしまい、自分にすっごく腹が立って、短刀でまぶたを切り落としちゃった。そうすればもう二度と眠れないから。

言い伝えでは、そのまぶたが地面に落っこちた瞬間、最初の茶の木が芽吹いて、緑茶が生まれたんだって。んでもってたまたま、そのお茶には眠気を払ってくれる効果があった。あくまでも言い伝えでは、ね。だるまが赤いのは痛みや死を連想させるからだっていう人もいれば、ボーディダルマが五体壮健の象徴たる赤い僧衣を着ていたからだっていう人もいる。だるまに目を描き込むのは、ボーディダルマがこの世の現実を見据え、悟りを開けるようお手伝いをしているんだっていう説も。どれも史実による裏付けがあるわけじゃないけど、けっこう面白い。

最初のだるま人形は十七~十八世紀頃、高崎で造られたそう。地元の農夫たちがだるまの形をしたお守りをこしらえ、寺社で清められたのち、豊作祈願の縁起物として使われるようになった。色はすべて農夫たちの手塗り。鶴がだるまの眉に、亀が口ひげになっていたりと、芸が細かい。日本ではどっちの動物も長寿の象徴とされ、「鶴は千年、亀は万年」生きると言われてる。今日では毎年二百万個以上のだるま人形が、百世帯以上の地元農家の力を借りて生産されているんだって。

だるまには色んな色やサイズがあって目移りしちゃう。色によって込められている意味が違い、そうした説明はあたる資料によってまちまちだけど、一般的にはこんな感じ。

赤:幸運
白:清廉
黒:厄除け
青:商売繁盛
緑:身体健勝
金:野心や金運
ピンク:良縁成就
黄色:名声
紫:名誉や自己改革
オレンジ:学業向上
銀:社会的成功

こうしてだるまを買ったら、一年間の願いや目標を込めつつ片目を黒く塗る。で、願いが叶ったり、目標を達成できたなら、その年の最後にもう片方の目も黒く塗るってわけ。だるま人形は“がんばろう”って気持ちを日々、新たにするためのもの。人生先なんて見えないし、たいてい思ったとおりには進まないけど、だるま人形がベストを尽くせって後押ししてくれる。今はじっと耐えるんだ、決して夢をあきらめないでって。つらい目に遭ったら、だるま人形が象徴することわざ――「七転び八起き」を思い出して。七回転んでも、八回起き上がればいいじゃんって聞くと、なんだかやる気が湧いてくる。励みになるし、目標に向かってがんばろうって思える。人ってその気になれば、何だってできちゃうもんだし。あとは内に秘めたる“だるま人形パワー”を引き出せばいいだけ。だるまが決然とした表情をしているのは、そういうわけ。だるまは困難にぶち当たってもあきらめない。倒されてもまた起き上がるように造られているから。

毎年一月半ばから二月にかけて、だるまを持っている人はお寺を訪れる。普通はだるまを買ったお寺へ行って、お焚き上げをしてもらう。いわゆる「だるま供養」ってやつ。一年の目標を達成できたかどうかに関係なく、すべてのだるま人形を供養しないといけない。そう聞くと商売っ気を感じちゃうけど、それはともかく素敵な儀式であることは確か。過ぎ去った一年の夢や願いについてじっくり振り返るきっかけになるし、次の一年はもっと頑張ろうって元気が湧いてくる。ちなみにうちらが参加したのは總持寺、通称西新井大師のだるま供養ね。

燃え上がるだるま人形の炎の周りにいると、夢を叶えるための前向きな力が湧いていて、やる気が出てくるんだとか。こうやって炎を眺めながら、人はいくつかの失敗を受け入れる謙虚さを学ぶ。そして勇気に火をともし、失敗を恐れることなく、新たな夢を思い描く。なんならもっとでっかくて、とんでもない夢を。

さ、あとは自分にぴったりの色とサイズのだるまを選ぶだけ!

(翻訳 by とら猫
(c) Brittney Curtis

 

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